RM HUFFMAN, MÉDICO, AUTOR Y OBSERVADOR DE LA CULTURA. 13 DE SEPTIEMBRE DE 2021

Un enorme 42% de los estadounidenses son obesos y esa cifra probablemente se haya disparado durante el encierro. Sin embargo, los jefes médicos guardan silencio al respecto, nuestros medios de comunicación alaban a los que padecen sobrepeso mórbido y usted puede obtener donas gratis con sus vacunas. ¿Por qué?

El director ejecutivo de la cadena de ensaladas Sweetgreen fue reprendido recientemente por periodistas de izquierda por una publicación de LinkedIn que sugería que la obesidad ha sido un factor importante que contribuye a la mala salud en el contexto de la morbilidad y mortalidad por Covid. La revista Vice se sintió igualmente ofendidacuando el director ejecutivo de Whole Foods expresó el mismo tipo de sentimiento el año pasado, uno que ha ofrecido durante una década. La crítica de Vice a la solución de autoservicio ofrecida por estos hombres de negocios (impuestos gubernamentales a los alimentos con alto contenido calórico que, uno podría suponer, cambiaría los dólares de los consumidores a costosas ensaladas y comestibles) puede ser apropiada, pero incluso la revista en línea admitió a Jonathan Neman de Sweetgreen. estaba «en algo» con su identificación de la obesidad como un factor que contribuye a la mala salud, especialmente en medio de una pandemia viral mundial.

Los comentaristas calificaron sus comentarios de «repugnantes» y «fóbicos a las grasas», y Neman finalmente se vio obligado a disculparse, pero la evidencia es abrumadora de que la obesidad está asociada, más que cualquier otro factor además de la edad, con malos resultados en los pacientes con Covid-19. Los datos de todo el mundo han demostrado y cuantificado esa verdad desde la primera mitad de 2020, relativamente temprano en la pandemia. Los líderes médicos en posiciones de autoridad e influencia, más significativamente Anthony Fauci , reconocieron públicamente este hecho tan pronto como quedó claro, lo que lleva a una pregunta importante.

¿Por qué esos mismos líderes médicos no han dicho prácticamente nada sobre la obesidad en los últimos 18 meses?

Antes de la pandemia, Jerome Adams, excirujano general de los Estados Unidos bajo Donald Trump, abordó el problema de la obesidad en Estados Unidos . En la era de Covid, sin embargo, que parlotea  sobre  máscaras  casi  exclusivamente . De hecho, una búsqueda en su cuenta de Twitter, que el Dr. Adams usa con regularidad, no encuentra un solo tweet sobre la obesidad en ningún contexto de Covid.

El Dr. Fauci es un elemento fijo de los medios en estos días, dando conferencias al público sobre todo, desde máscaras y encierros hasta distanciamiento social y refuerzos de vacunas . A principios de este año, Forbes declaró que la crisis de obesidad de Estados Unidos necesita su propia “Dr. Fauci ”para ayudar a combatirlo; uno debe preguntarse por qué el verdadero Dr. Fauci no lo está haciendo.

La administración de Biden fue alentada desde sus inicios a abordar la obesidad como una herramienta fundamental en su batalla contra Covid-19, pero nadie en la Casa Blanca, a pesar de la comunicación casi ininterrumpida sobre el coronavirus, discutirá el tema. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades tienen una página web sobre la relación de la obesidad con Covid, pero proporciona poca información y su orientación es escasa; una búsqueda en Google de ‘CDC Covid obesity’ resulta escasamente (de hecho, la segunda noticia es la disculpa Sweetgreen mencionada anteriormente).

Esta falla en abordar un factor importante que se puede prevenir en la mortalidad por Covid es una falla de la política de salud pública y sus líderes, y es una falla que ha costado vidas.

Al comienzo de la propagación de Covid, la tasa de obesidad en los Estados Unidos era del 42,4%, frente al 30,5% hace apenas veinte años. Si también se incluye la categoría de sobrepeso, el número salta a un impactante 73,6% de la población de EE. UU. En agosto de este año, JAMA informó que la obesidad en los niños estadounidenses de 5 a 11 años había aumentado durante la pandemia del 36,2% al 45,7%; De manera inquietante, los datos solo se recopilaron hasta enero de 2021, por lo que el número puede ser aún mayor ahora. Cuando se ve a la luz de la asociación probada de la obesidad con Covid, las consecuencias de estas cifras se vuelven realmente espantosas.

Desde un punto de vista fisiológico, tiene sentido que el sobrepeso y la obesidad luchen contra Covid y los estragos que causa en los pulmones . La obesidad afecta la mecánica respiratoria normal y es una causa subyacente de enfermedades crónicas graves , incluidas la diabetes tipo 2, la hipertensión y las enfermedades cardiovasculares, todas las cuales también se correlacionan con malos resultados en los pacientes con coronavirus.

Los beneficios de utilizar la inmediatez de la pandemia de Covid para abordar el problema de la obesidad en Estados Unidos son claros, pero, irónicamente, casi parece que las figuras de autoridad, las políticas públicas y los fenómenos sociales se han opuesto activamente a los esfuerzos por mantenerse en buena forma física.

Un policía persigue a un corredor que hace jogging en una playa vacía sin máscara.

Un gimnasio de Nueva Jersey es acosado por el estado.

Krispy Kreme ofrece docenas de donas gratis a los proveedores de atención médica. (Cuando pasé por allí el año pasado, dudoso, me dijeron que podía tener hasta cinco docenas de donas gratis. No me llevé a casa cinco docenas de donas).

Millones de ciudadanos han sido obligados por sus gobiernos a quedarse en casa, viendo servicios de transmisión o jugando videojuegos , pidiendo comida chatarra procesada y rica en calorías . Meses tras meses de hábitos de comportamiento no desaparecerán pronto o sin esfuerzo; las tasas de obesidad siguen aumentando.

La ironía sería casi cómica si las consecuencias para la salud y la vida no fueran tan graves.

Mientras tanto, un movimiento para avergonzar y gritar a cualquier voz pública que exprese el mismo sentimiento que los directores ejecutivos de Sweetgreen o Whole Foods continúa a buen ritmo. Sports Illustrated, una revista nominalmente dedicada a la excelencia atlética, ahora incluye en su Swimsuit Edition, una vez estrictamente un escaparate para las mujeres que representaban el pináculo del físico delgado y de supermodelo como el ideal estético de la sociedad, la obesidad mórbida sin disculpas . Cuando celebridades como Rebel Wilson y Adele pierden peso, es probable que reciban críticas y elogios por cambiar sus hábitos por los más saludables. Mientras tanto, las mujeres con obesidad severa reciben artículos de portada elogiososen las principales revistas. En el mejor de los casos, esta tendencia es preocupante, pero dejar que continúe sin control durante esta crisis de salud pública es imperdonable.

Solo se puede especular por qué los supuestos generales en la guerra contra el coronavirus apenas mencionarán al mortal saboteador de la obesidad. Quizás temen la ira de los defensores de la ‘ Salud en todos los tamaños ‘ o el riesgo de ofender a un grupo demográfico que actualmente incluye a casi las tres cuartas partes de Estados Unidos. Tal vez fomentar la ira del público hacia los extraños desenmascarados en la tienda de comestibles local, en lugar de recomendar la introspección y los cambios de comportamiento necesarios para combatir el exceso de peso, de individuo a individuo, es un camino político que requiere un esfuerzo demasiado bajo para dejarlo pasar. Cualquiera sea la razón, es evidente que debemos resolver nosotros mismos para abordar nuestro problema de peso colectivo.

Esta discusión no se trata de estética, ni es un comentario sobre el valor intrínseco de una persona como humano. El índice de masa corporal de uno no es una característica inmutable. La gente famosa en forma engorda . La gente famosa por su gordura se pone en forma . Los hábitos pueden cambiar. Ahora, más que nunca, es el momento de cambiar las malas por las buenas. Afortunadamente, las soluciones son sencillas, aunque no fáciles. Si necesita deshacerse de los kilos de más, aquí hay algunos lugares para comenzar.

Come menos. En última instancia, su peso es una función del equilibrio de calorías; Gastar más energía con la actividad de la que ingresa con la comida y la bebida es el mecanismo de todas las dietas que han existido. Elimine el engañoso engaño de que «comer sano cuesta más». Incluso ignorando que la comida saludable es asequible y barata , cuesta menos comer menos, cualquiera que sea la forma que tomen esas calorías.

No beba sus calorías . Llámelo pop, refresco, bebida gaseosa o el nombre de su marca de elección; los refrescos no ofrecen ningún valor nutritivo y tienen toneladas de calorías. A menudo, simplemente cambiar las bebidas azucaradas por agua resultará en una pérdida de peso apreciable.

Ser activo. Los abdominales, lagartijas, estocadas y sentadillas con aire se pueden hacer en un apartamento de una habitación, y las opciones más caras para los entrenamientos en casa que ahorran espacio, desde videos hasta Peloton y Mirror, nunca han estado más disponibles. Si bien reducir las calorías de la dieta es una forma más eficaz de perder peso para la mayoría de las personas que lo necesitan, los beneficios del ejercicio regular se extienden más allá de la escala.

Trate el tema del peso con su médico. Muchos médicos evitan el asesoramiento sobre la obesidad, sensibles a los sentimientos de los pacientes que, ofendidos, podrían encontrar otra práctica pero dejar atrás una crítica mordaz en línea. Calma ese miedo. Un médico no puede hacer que nadie pierda peso, eso depende del individuo, en última instancia, pero puede ser un aliado valioso en el viaje.

El fracaso del liderazgo médico para abordar la obesidad en el contexto de Covid-19 es desconcertante e indefendible. Nos queda hacerlo nosotros mismos; siempre fue nuestra batalla, de todos modos.

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